亚洲区变为85个名额国足也未必进得了世界杯

农历虎年春节,中国足球注定要给国人添堵了。两天前的十二强赛第7轮,国足在被全面碾压的情况下0比2不敌日本,只剩下无限趋近于零的出线可能。大年初一踢完越南之后,即便赢球也大概率会确定出局。中国足球冲击世界杯的梦想再次破灭,四年之后又是四年,球迷们只能开始“寄希望”于下一届。

国足球迷将希望放在2026年世界杯是有一定道理的,根据国际足联的改革,由美国、加拿大和墨西哥联合举办的世界杯将历史上首次扩军到48支球队,其中亚洲将获得8.5个名额,比现在的4.5个名额多出将近一倍。这意味着如果按照现有的赛制,十二强赛只要不垫底就能获得附加赛资格,国足的出线概率自然大幅度提升。

那么问题来了,世界杯扩军看起来似乎就是在照顾中国这样的大市场,但国足真的就能在难度降低的情况下进军决赛圈吗?还真不一定。

首先我们来看看国际足联世界排名,在最新一期的排名中,国足排在世界第74,以微弱优势力压伊拉克位列亚洲第8,如果将时间线放的更长远,国足的排名始终在亚洲区的8-9名徘徊。按照亚洲8.5个名额的标准看,国足恰好处在临界线上,何况现在排名低于我们的乌兹别克斯坦、阿曼、伊拉克和叙利亚,没有一个对手是国足能够确保压制的。

再来以本次十二强赛的状况进行分析,A组和B组呈现出截然不同的状况。国足所在的B组是典型的三强三弱,我们真正能够在实力上压制的只有目前七战皆墨的越南,和沙特、日本、澳大利亚基本上没有抗衡的实力,与阿曼也处于被动。现阶段积5分排在第5,实在是一个公平的结果。

而在A组中,呈现的则是两强一骑绝尘,四队共争第三的局面,伊朗和韩国作为亚洲一流强队,短期内不太可能被国足赶超,在资本的助力下,阿联酋近来也是势头迅猛,此外黎巴嫩、伊拉克和叙利亚均是西亚的实力派球队。按照国足本届世预赛的表现,如果放在第二梯队实力较为平均的A组,或许现在不至于早早出局,但最后存在着垫底的可能。

退一步说,即便国足以亚洲第9的身份获得附加赛资格,又能踢赢哪个大洲的附加赛球队?想必只能和大洋洲一较高下。何况,世界杯扩军之后,亚洲区预选赛不可能还继续进行十二强赛,去适应新的赛制,也是国足需要面临的挑战。

综合而言,在2004年的亚洲杯之后,国足的水平就一再起伏,早已跌落到亚洲二流甚至三流,而随着西亚在归化和资本的支撑中步入新纪元、东南亚重视青训逐渐崛起,国足面临的竞争环境早已不能再单纯用刻舟求剑的眼光去看待。要知道,在本土球员一定程度上出现青黄不接的情况下,国足能在世预赛取得现在的成绩,还借助了归化球员的力量。

换句话说,如果没有归化球员的加成,国足充其量只是亚洲三流水平,且在大场面中时常放不开手脚,更是冲击世界杯路上的大忌。总结本届世预赛的失败经验,中国足球需要做的,一是加强对青训的重视,从根基上为崛起奠基;二是明确冲击世界杯的思路,别出现归化政策这样前后态度不一的闹剧;三是人尽其用,别将酱缸中那一套虚的带到球场上。

足球是一项需要长期沉淀的运动,中国足球已经在原地踏步甚至退步了2年,想要利用四年时间快速雄起并不现实。因此扩军或许能增加国足进军世界杯的可能,但我们也不能盲目乐观,至少从国足现在的水平出发,四年后中国足球的梦想依旧要靠自身的努力和签运的加成,如果扩军之后仍然无法实现世界杯梦想,我们又还能埋怨些什么呢?